13 dec. 2018

WhatsApp Business API: het verdienmodel van WhatsApp

De WhatsApp Business API is in een beperkte bèta gelanceerd en stelt bedrijven in staat om met hun gebruikers te communiceren via WhatsApp. Naast het handmatig heen en weer sturen van WhatsApp berichten, biedt deze API ook de mogelijkheid om gepersonaliseerde transactionele berichten automatisch te versturen. Gebruikers moeten zich specifiek aangemeld hebben of een opt-in gegeven hebben om de berichten te ontvangen.

Met het sturen van updates en notificaties zoals vliegtickets, orderbevestigingen en afspraakherinneringen is de toegevoegde waarde van de WhatsApp Business API duidelijk. Bedrijven hebben zo de mogelijkheid om op een vertrouwde en natuurlijke manier hun klanten te bereiken op het kanaal waar de consument voortdurend actief is.

‘‘

Jan Koum, voormalig CEO WhatsApp

Voor een optimale gebruikerservaring heeft WhatsApp in tegenstelling tot platformen als Viber, WeChat, Instagram en Facebook Messenger er bewust voor gekozen om geen advertenties of promotionele content toe te staan. Bovendien moet de consument eerst toestemming geven voordat het bedrijf gepersonaliseerde content naar de gebruiker mag sturen.

Wanneer je als bedrijf besluit om promotionele content te versturen, dan moet je duidelijk communiceren voor welk type content de consument zich aanmeldt. Daarnaast moet de consument een bepaalde gebruikersactie uit te voeren zoals het invoeren van een telefoonnummer of het aanvinken van een vakje om toestemming te geven.

opt-in example WhatsApp

Maar wat gebeurt er zodra Facebook besluit om het voor bedrijven mogelijk te maken om via dit kanaal te adverteren? Blijven consumenten dan gebruikmaken van de chatdienst of zullen zij dit ervaren als een inbreuk op hun privacy?

 

De verdienmodellen van WhatsApp

Nadat Facebook 19 miljard heeft betaald voor de overname van WhatsApp, was het wachten op de uitrol van een verdienmodel. Dat dit er nog niet is komt natuurlijk door de uitdaging van Whatsapp om de 1,5 miljard gebruikers niet af te schrikken met de beoogde commerciële plannen voor de messaging app.

Hierover schreef Himanshu Gupta, voormalig hoofd van WeChat’s marketing & strategy department in India, onlangs een interessant artikel. Net als Gupta verwachten wij dat WhatsApp de onderstaande 3 verdienmodellen overweegt.

1. Business API

Met de lancering van de Business API heeft WhatsApp een duidelijke stap gezet om inkomsten van bedrijven te realiseren. Deze API stelt bedrijven in staat om proactief transactionele berichten naar klanten te versturen. Denk hierbij aan het versturen van coupons, rekeningen, boarding passes en notificaties. Deze berichten worden template berichten genoemd en hebben een vaste opmaak met gepersonaliseerde variabelen.

De template berichten worden door de bedrijven direct bij WhatsApp afgerekend waarbij de tarieven per land verschillen en boven de tarieven voor een SMS bericht uitkomen.

Tot nu toe houdt WhatsApp een stevige controle op welke bedrijven deze berichten mogen versturen en welk type berichten er verstuurd mogen worden. De verwachting is de huidige bèta API volgend jaar breder beschikbaar wordt.

 

2. Advertentiemogelijkheden via status updates

De tweede manier waarop WhatsApp geld kan verdienen is via de status-functie binnen de app. WhatsApp kan hierbij een voorbeeld nemen aan Instagram, waarin bedrijven betalen om via Instagram stories hun content te delen. Om dit te laten slagen heeft WhatsApp wel een redesign nodig waarin status-updates meer op de voorgrond komen. Tot nu toe is de status update sectie namelijk vrijwel onzichtbaar in de messaging app.

De status-functie bestaat uit een aparte openbare feed, waarvan de gebruiker zelf besluit om deze te bekijken. Wanneer bedrijven in deze feed gaan adverteren zal de inbreuk op de privacy en impact op de gebruikerservaring minder groot zijn. De gebruiker wordt namelijk niet binnen conversaties gestoord door een advertentie van een bedrijf.

 

3. Message us advertenties op Facebook & Instagram

De laatste manier waarop Facebook geld kan verdienen met WhatsApp is door middel van Facebook & Instagram advertenties. In augustus is Facebook namelijk begonnen met het verkopen advertenties met een “message us” advertentie doelstelling. Dit zal consumenten moeten aansporen om conversaties met bedrijven te starten via een Facebook of Instagram advertentie. Dit werkt nu via Facebook Messenger en de verwachting is dat daar WhatsApp aan toegevoegd wordt.

Facebook legt met deze aanpak het initiatief om een conversatie te starten bij de consument. Facebook loopt hierdoor wel het gevaar dat het de eigen advertentieopbrengsten kannibaliseert, want zodra bedrijven de mogelijkheid hebben om via een direct kanaal in contact te komen met de consument, bestaat de kans dat zij Facebook Advertising links laten liggen.

Conclusie

WhatsApp is door het enorme bereik interessant voor marketeers. Echter, het succes van WhatsApp komt voort uit de eenvoudige, persoonlijke en vertrouwde gebruikerservaring. Het motto van de oprichters was niet voor niets “No Ads, No Games, No Gimmicks”. Het pushen van berichten van bedrijven en beschikbaar maken van advertenties zal dus heel geleidelijk en erg voorzichtig worden geïntroduceerd. Het blijft zo een heel dun lijntje waarop Facebook moet balanceren. Als de 1,5 miljard gebruikers zich niet kunnen vinden in de vernieuwde app en besluiten het platform te verlaten, is een verdienmodel wel het laatste waar Facebook zich zorgen om moet maken.

written by
Joey Drieskens
%
The Messaging Agency